Uganda

Uganda reabre escuelas después de un largo cierre de COVID-19

La historia de los dos amigos, uno que abandonó la escuela y el otro reanudó alegremente su educación, es también la historia de millones de niños de Uganda, ya que muchos regresaron a clases el lunes después de un cierre de escuelas de casi dos años inducido por Covid-19.

El cierre en el país del este de África fue la interrupción más prolongada de las instituciones educativas a nivel mundial debido a la pandemia de coronavirus, según las Naciones Unidas.

Cuando entró en vigor el cierre, 15,5 millones de estudiantes vieron interrumpida su educación, según Dennis Mugimba, portavoz del Ministerio de Educación.

Los estudiantes universitarios y de educación superior habían regresado a la escuela de manera gradual, pero los estudiantes de jardín de infantes y de primaria inferior, aproximadamente seis millones de estudiantes, no habían pisado un salón de clases hasta hoy, dijo Mugimba.

«Estoy emocionada de volver a la escuela. No ha sido fácil para mí mantenerme a salvo en casa durante tanto tiempo, pero agradezco a Dios, que me ha mantenido a salvo», dijo a Reuters Rachael, de 16 años.

«Siempre he deseado volver a la escuela para poder lograr la carrera de mis sueños de convertirme en contador».

‘Un cierre necesario’

Pero los funcionarios ugandeses esperan que un tercio de los niños que estaban en la escuela cuando comenzó la pandemia no regrese, lo que podría ser un duro golpe para las perspectivas de futuro de la nueva generación en un país con una de las poblaciones más jóvenes del mundo y que ya lucha contra un alto nivel de desempleo. y pobreza.

El cierre prolongado fue necesario para proteger a los niños y sus familias mientras Uganda intentaba frenar la propagación de Covid-19, dijo Janet Museveni, la primera dama y ministra de Educación de Uganda en un comunicado en septiembre pasado.

«Elegimos ser pacientes y continuar vacunando a nuestros maestros, estudiantes mayores de 18 años y la población vulnerable para que podamos estar lo suficientemente seguros de que hemos brindado cierta protección a una masa crítica de nuestra población», dijo Museveni.

Habrá una curva de aprendizaje para que los estudiantes y educadores vuelvan a encarrilarse, especialmente para una gran parte de los estudiantes que tuvieron que abandonar sus estudios en los últimos dos años por falta de recursos o supervisión para el aprendizaje remoto, reconoció Mugimba.

Los estudiantes de seis años serán colocados automáticamente en el primer grado, independientemente de si han ido al jardín de infantes o no. A los estudiantes también se les enseñará un plan de estudios abreviado con lecciones de recuperación, dijo. Bajo ese plan, la esperanza es que los estudiantes puedan ponerse al día dentro de dos o tres años.

Los cierres de escuelas, junto con otras medidas estrictas para detener la propagación del virus, ayudaron a mantener bajo el número de muertes por Covid-19 en Uganda. El país ha registrado hasta ahora alrededor de 153.000 casos de Covid-19 y alrededor de 3.300 muertes.

Pero la agencia de las Naciones Unidas para la infancia, UNICEF, dice que el cierre fue demasiado largo y costoso para los jóvenes de Uganda.

«Millones de niños corren el riesgo de perder el derecho a la educación», dijo Munir Safieldin, representante de UNICEF en Uganda. Citó una proyección de la autoridad de planificación estatal de que un tercio de los estudiantes nunca regresaría a la escuela.

embarazos adolescentes

Un número considerable de esos estudiantes no regresará a la escuela debido al embarazo precoz y al trabajo infantil después de haber estado fuera de las aulas durante tanto tiempo, especialmente los estudiantes de familias de bajos ingresos o áreas rurales, dijo el Dr. Joseph Muvawala, director ejecutivo de National Autoridad de Planificación (NPA), una agencia gubernamental. La NPA estima que es posible que hasta un tercio de los estudiantes no regresen.

Mugimba refutó esa cifra por estar demasiado inflada y dijo que es «apocalíptica».

Él sostiene que el número real no será tan alto como ese, pero «cada pez que logras arrojar al agua importa y sabemos que el problema está ahí», dijo Mugimba a CNN.

Fridah, la amiga de Rachael, no estaba entre la multitud de jóvenes estudiantes que regresaban a clases el lunes.

Fridah tenía la edad de Rachael cuando cerraron las clases. Aunque amaba la biología y la química y soñaba con ser doctora, dijo que «enterró» ese sueño para ayudar a mantener a su familia al encontrar un trabajo. El estricto bloqueo de Covid-19 en Uganda empujó a muchas familias a una mayor pobreza ya que las personas que trabajaban en trabajos ocasionales se quedaron sin ingresos.

Ahora Fridah teme por su futuro.

«Estoy preocupada de niña. Sin estar en la escuela, podría tener la tentación de casarme», dijo mientras servía las mesas.

«Estoy aquí trabajando, pero sé que mis amigos ahora mismo van a regresar a la escuela o se están preparando para hacerlo. Ese pensamiento me quita la energía. Siento algo de desesperación e ira».

Otra joven de 16 años en la ciudad de Kayunga, 65 km (40 millas) al noreste de la capital, Kampala, dijo a Reuters que cayó presa de la misma tentación mientras las escuelas estaban cerradas.

Sara Nakafero dijo que estaba aburrida y atrapada en casa cuando un hombre mayor la atrajo a una relación.

Semanas después, su abuela la obligó a hacerse una prueba de embarazo. Dijo que pasó su embarazo llorando con frecuencia.

La pequeña adolescente ahora evita salir de la casa de su abuela con su bebé Sumin, de tres meses, debido a vecinos indiscretos. «La gente me mira fijamente … Siempre que camino o cuando voy a vacunarme, la gente me pregunta: ‘¿Este niño es realmente tuyo?'», Dijo Nakafero.

«Me siento avergonzada. Siento ira», dijo.

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