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Ubicación del apartamento en el centro del barrio

Cuando Elizabeth Stewart era una niña en la década de 1970, soñaba con mudarse al edificio en el acantilado. Todo el mundo lo hizo en ese entonces. Era lo más alto del lugar, 19 pisos de ladrillos beige y marrones sobre un escudo de roca irregular. Desde allí arriba, pensó Stewart, podría ver el mundo y nunca dejar el West Bronx. Los apartamentos eran tan grandes que incluso podría tener su propio dormitorio.

No fue hasta 1991, cuando Stewart era una mujer joven, que se dio cuenta de que su sueño estaba muerto. Gracias a Dios nunca se mudó. Ha vivido todos sus años a la sombra del edificio alto, nunca dentro de sus paredes.

Por esto ella está agradecida.

«Era un lugar deseable. Y sigue siendo un edificio hermoso», dijo Stewart, de 58 años. «Pero no quieres vivir allí. Tiene muchos traficantes de drogas y mucha violencia. Nunca me acerco». , Especialmente de noche.»

Ahora, el edificio en el acantilado es conocido en todo el país por su tragedia monumental. Un incendio que comenzó el domingo por la mañana en un apartamento del tercer piso envió humo por todo el edificio de 19 pisos. El humo mató a 17 personas, incluidos 8 niños, convirtiéndolo en el peor incendio en la ciudad de Nueva York en décadas. Otras 17 personas se encuentran en estado crítico, dijo el lunes el comisionado de bomberos Daniel A. Nigro.

«Esta es una tragedia mundial porque el Bronx en la ciudad de Nueva York es representativo de las etnias y culturas de todo el mundo», dijo el alcalde Eric Adams el lunes por la tarde en una conferencia de prensa frente a la torre de apartamentos.

Un residente de un edificio al otro lado de la calle del edificio de apartamentos Twin Parks North West en el Bronx observa la escena del incendio el 10 de enero de 2022.

Antes del incendio, antes de que llegaran los camiones de bomberos, las ambulancias y los equipos de noticias de televisión, Twin Parks North West siempre funcionó como un imán, atrayendo y repeliendo a la gente al mismo tiempo. Cuando se inauguró en 1972, el edificio se celebró como un nuevo modelo de vivienda subvencionada humana, con apartamentos dúplex y espacios abiertos esculpidos destinados a llevar las comodidades de los suburbios a la vida de gran altura.

Muchos residentes todavía valoran esas cualidades en la actualidad.

«Me encanta. Mis padres nunca quieren irse», dijo Fonzo Gutiérrez, de 21 años. «Somos una gran familia. Aquí tenemos suficiente espacio para todos».

Muchos otros, incluidos los residentes del edificio y las personas que viven cerca, lo ven como un flagelo peligroso y un lugar para evitar, especialmente de noche.

«Realmente no es seguro. En absoluto», dijo Bonnie Chavez, de 42 años, que vive al otro lado de la calle. «Todas las noches hay niños afuera bebiendo, fumando hierba, peleando. Ese edificio es el centro de todos los problemas».

Lo último:El alcalde de Nueva York revisa el número de muertos a 17 en el incendio del apartamento del Bronx y llama a la tragedia ‘indescriptible’

Para las personas que aman el edificio y las que lo odian, este es un punto en el que todos están de acuerdo: Twin Parks North West fue el centro de todo. En docenas de entrevistas en el vecindario el lunes, todos vivían en el edificio antes del incendio o tenían familiares o amigos que lo hacían. En parte, esto es una función del tamaño. Con cientos de unidades, el edificio tiene casi el doble de altura que cualquiera de sus vecinos.

También es economía simple. En una de las ciudades más caras del mundo, Twin Parks North West define el horizonte de uno de los barrios más pobres de Nueva York. La familia promedio gana $15,000 al año y el 40% de los hogares vive por debajo del umbral federal de pobreza, según el censo de EE. UU.

Los bomberos trabajan afuera de un edificio de apartamentos después de un incendio en el Bronx, el domingo 9 de enero de 2022, en Nueva York.

Cuando Harry Goff vivía con su hermana en un apartamento de dos pisos y dos dormitorios en el noveno piso de Twin Parks North West, el alquiler mensual era de $775. Luego murió su hermana. Ahora Goff paga $350 por el mismo apartamento, que está subsidiado a través de un programa federal de vivienda.

«Tengo suerte de estar allí», dijo Goff, de 84 años, quien escapó del incendio el domingo vistiendo pantalones de chándal grises, un abrigo negro hinchado y un gato de béisbol que dice «Soy el jefe».

Preguntas:El incendio de un apartamento en el Bronx plantea dudas sobre las puertas que se cierran automáticamente, la falta de rociadores y las salidas de incendios

Los ancianos y los pobres aman el edificio, al igual que los jóvenes y los pobres que crecieron allí. Charles Thomas se mudó de Youngstown, Ohio para vivir con familiares en el edificio en 1999. Ahora divide su tiempo entre hogares en Ohio y Nueva York. Pero siempre se siente atraído por el edificio alto del Bronx.

«Mi familia está aquí, mis amigos están aquí», dijo Thomas, de 32 años. «No puedo alejarme».

Los bomberos trabajan en la escena de un incendio fatal en un edificio de apartamentos en el Bronx el domingo 9 de enero de 2022 en Nueva York.

La amiga de Thomas, Marquise Smalls, ha vivido durante 30 años justo al final de la cuadra del edificio. Él se siente de la misma manera. Como el edificio más grande de los alrededores, Twin Parks North West siempre tenía muchos niños pasando el rato en el patio de enfrente, o en la cancha de baloncesto en la base del acantilado. Sintió que el edificio emitía un tirón magnético.

«Este edificio es especial», dijo Smalls. «Todo el mundo quería entrar en ese edificio. Siempre pasaba algo allí».

Las cualidades que atraen a los jóvenes a menudo repelen a los adultos. Saida Hammond vive en Twin Parks North West con su esposo y sus dos hijos, de 5 y 7 años. Planea mudarse tan pronto como sus hijos tengan la edad suficiente para dejar la escuela primaria de al lado y asistir a la escuela intermedia.

La historia continúa después de la galería.

Mientras tanto, se siente atrapada. Cuando sale, ve a los jóvenes en el patio vendiendo drogas, gritando y tocando música a todo volumen, dijo. Cuando se queda en su departamento en el piso 12, teme el regreso de las ratas, que dijo que son tan grandes como gatos domésticos regordetes.

«¡La última rata que vimos era tan grande que corrió hacia nuestra mesa de café y la rompió!» dijo Hammond, quien emigró de Ghana a Nueva York en 2012. «No pude dormir durante semanas».

Por ahora, los residentes no pueden ingresar al gran edificio en el acantilado. Durante todo el lunes, se podía ver a trabajadores de limpieza con trajes Tyvek blancos a través de las ventanas del edificio, retirando muebles y alfombras. Los residentes se pararon en la calle afuera, con la esperanza de que los dejaran entrar para recuperar medicamentos y ropa de abrigo.

Hammond y sus muchachos escaparon ilesos. Llegó el lunes por la mañana, ella no sabía qué hacer. Su familia no tenía lugar para dormir. Llevaba un fino abrigo negro y una gorra ligera para protegerse del frío.

«Necesito entrar a nuestro apartamento. Hace demasiado frío aquí y no estamos vestidos para eso», dijo. «Este edificio es terrible. Espero que podamos encontrar otro lugar».

Está ansiosa por entrar. Está ansiosa por salir.

Christopher Maag es columnista de NorthJersey.com. Para obtener acceso ilimitado a su perspectiva única sobre las personas y experiencias más interesantes de Nueva Jersey, suscríbase o active su cuenta digital hoy.

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