Chile

Chilena Codelco impulsará exploración inaugural de litio en Maricunga

SANTIAGO, 10 ene (Reuters) – La minera estatal chilena Codelco, el mayor productor de cobre del mundo, planea comenzar la exploración de litio en el salar de Maricunga, en el norte del país, en el primer trimestre del año, como parte de una incursión para desarrollar el metal clave para la generación eléctrica. baterías de vehículos.

Codelco, en un comunicado enviado a Reuters el lunes, dijo que el proceso implicaría analizar las condiciones del agua subterránea y la concentración de litio en la salmuera de agua salada, lo que determinaría cómo avanza el proyecto.

“Esperamos poder iniciar actividades de exploración en el Salar de Maricunga dentro del primer trimestre de 2022, que tendrá una duración de 10 meses, aunque puede retrasarse dependiendo de las condiciones climáticas del próximo invierno”, dijo Codelco.

El impulso del litio, el primero de Codelco, podría estimular el sector a más largo plazo en el país andino que tiene las mayores reservas del metal ultraligero del mundo. El precio del litio se ha disparado debido a la creciente demanda de automóviles eléctricos.

Las 90 millas cuadradas (145 km cuadrados) de Maricunga lo hacen menos del 5% del tamaño del vasto Salar de Atacama de Chile, rico en litio, aunque los depósitos de metal de alta ley en algunas partes del plano lo hacen atractivo para los posibles mineros.

«Esta será la primera campaña de exploración», agregó Codelco. «Entonces se decidirá la realización de más estudios y un posible proyecto de explotación futura».

Codelco dijo que el año pasado se tramitaron varios permisos para iniciar la exploración. “A la fecha se encuentran pendientes un par de ellas, las cuales deberán ser aprobadas en los próximos meses”, agregó.

Actualmente, Chile está llevando a cabo un proceso de subasta para adjudicar contratos operativos para la exploración y producción de 400.000 toneladas de litio, cuyo resultado debería conocerse esta semana a pesar del rechazo de algunos legisladores.

El presidente electo Gabriel Boric, quien asumirá el cargo en marzo, ha dicho que quiere crear una empresa estatal de litio para desarrollar las reservas del metal en el país.

La empresa chilena SQM, el segundo mayor productor de litio del mundo, y la gigante minera Albemarle lideran actualmente el desarrollo de litio en Chile. Se encuentran entre las cinco empresas que compiten en la nueva subasta. (Reporte de Natalia Ramos; Editado por Adam Jourdan y Alison Williams)

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