Chile

Chile superó la variante Delta. Ahora está corriendo para vacunar a los niños

Sin embargo, menos de una semana después, sus padres, sus tres hijas y una tía se infectaron con la variante Delta. Ella y su esposo no se salvaron. Pronto, también se sintieron mal. Casi todo el mundo tenía síntomas leves, que duraban de 2 a 4 días, excepto su padre y sus hijos.

«Mi padre sufre de leucemia crónica; tenía neumonía, se deshidrató y fue hospitalizado. Si no hubiera recibido sus vacunas, habría muerto», dijo, refiriéndose a la vacuna Covid-19.

Sin embargo, sus hijos eran demasiado pequeños para haber sido vacunados y sufrieron mucho por la infección. «Mis hijas pasaron por fiebre alta, tos, vómitos y fuertes dolores de cabeza. Ojalá se hubieran vacunado; tenía un miedo constante por ellas», dijo.

Desde que Chile comenzó a inmunizar a su población contra el Covid-19, en febrero pasado, ha sido elogiado internacionalmente por su exitosa y fluida campaña de vacunación. Según los últimos informes del Ministerio de Salud, casi el 87% de los chilenos elegibles están completamente vacunados.
Esa es una cifra que posiciona a este país sudamericano entre las naciones con mayor proporción de personas inmunizadas. Chile también se destaca en comparación con el resto de América Latina y el Caribe, donde el 75% de la población total regional aún no estaba completamente vacunada al 1 de septiembre, según la Organización Panamericana de la Salud.
La alta cobertura de inmunización ha llevado a una disminución de las tasas de infección, pero Chile no planea reducir las precauciones ni facilitar su campaña de vacunación. La semana pasada, el gobierno anunció que Chile se convertiría en uno de los pocos países del mundo en aprobar la vacunación con CoronaVac para niños de entre 6 y 11 años. Las vacunas comenzaron el lunes.

«Se sabe que en los países donde la mayor parte de la población adulta ha sido inmunizada, el coronavirus comienza a apuntar a quienes siguen siendo más vulnerables y los niños se infectan más, como está sucediendo en Estados Unidos», dice la doctora Lorena Tapia, pediatra y infectólogo de la Universidad de Chile y miembro del comité asesor en vacunas del Ministerio de Ciencia.

«Debemos avanzar con la inmunización entre los más jóvenes».

Una estrategia temprana

Diferentes elementos explican la tasa de vacunación exitosa de Chile. Las autoridades comenzaron a planificar una respuesta a la pandemia desde el principio. En mayo de 2020, dos meses después de que el país reportara sus primeros casos de Covid, el Ministerio de Ciencia comenzó a negociar contratos con diferentes laboratorios – Pfizer, AstraZeneca, Sinovac (que fabrica el Coronavac) y CanSino – para asegurar la compra de vacunas para todos los chilenos.

Simultáneamente, la institución trabajó para que la comunidad científica local participara en los ensayos clínicos de la Fase 3, que daría prioridad al país en el suministro de vacunas. Al final, los acuerdos comerciales se cerraron rápidamente.

“Desde el principio, nuestra campaña se basó en las ventajas de tener un portafolio diversificado de vacunas”, dice el ministro de Ciencia Andrés Couve.

«Eso nos permitió no depender de la disponibilidad de un solo proveedor, considerando la alta demanda que existe de dosis anti-Covid a nivel mundial», agrega.

Esa estrategia, combinada con un sistema de vacunación general históricamente bien organizado, el establecimiento de 1400 nuevos sitios de inoculación y un sistema de programación de fácil acceso para los grupos elegibles, ha permitido que el proceso de vacunación del país avance con pocas interrupciones.

Ayuda que Chile tenga una población pequeña. Y su deuda relativamente baja y su política fiscal responsable desde hace mucho tiempo también significan fondos suficientes para comprar suficientes vacunas. La estabilidad política y económica del país incluso ha atraído inversiones chinas: Sinovac anunció recientemente que abrirá una fábrica de vacunas cerca de Santiago el próximo año.

Hasta el momento, Chile ha recibido 36 millones de dosis para una población de 19 millones, lo suficiente como para haber comenzado a distribuir refuerzos. Cada semana, un nuevo grupo de personas se vuelve elegible para los refuerzos; esta semana, el país está dando inyecciones de refuerzo a personas de 55 años en adelante.

«Es muy fácil vacunarse en Chile y la gente ha sido muy responsable. El movimiento antivacunas es marginal», dice Eduardo Undurraga, ex investigador del CDC de Estados Unidos y actual profesor de la Universidad Católica de Chile.

Históricamente, los chilenos han dependido de las campañas de inmunización y el escepticismo sobre las vacunas no ha echado raíces profundas en el país. De hecho, Chile erradicó la viruela 27 años antes que el resto del mundo y fue el tercer país en controlar la poliomielitis. La confianza de los ciudadanos en las vacunas también ha permitido reducir significativamente las enfermedades infantiles como el sarampión, las paperas y la rubéola.

Undurraga formó parte del equipo que dirigió una evaluación de la eficacia de la vacuna contra el SARS-CoV-2 inactivada con CoronaVac, utilizando una cohorte prospectiva masiva de aproximadamente 10 millones de personas en Chile. El estudio fue encargado por el Ministerio de Salud del país luego de que la comunidad internacional planteara dudas sobre la eficacia de la fórmula del fabricante Sinovac, que ha sido la columna vertebral de la campaña de inmunización de Chile.

Los resultados, publicados a principios de julio, fueron tranquilizadores: el estudio encontró que su efectividad era de alrededor del 66% para la prevención de Covid y alrededor del 90% para la prevención de hospitalización, ingreso en UCI y muerte. Sin embargo, esta investigación se realizó antes de que se reportaran los primeros casos de chilenos infectados con la variante Delta a fines de junio.

Mantenerse alerta

Si bien las cifras de Covid-19 están aumentando nuevamente en América Central y el Caribe, la semana pasada Chile alcanzó su tasa de infección y el número de casos activos más bajos desde marzo de 2020.

El porcentaje de hisopos nasales y faríngeos con resultados positivos se ha estabilizado en menos del 1%, lo que llevó al gobierno a aflojar progresivamente las restricciones de confinamiento … un poco. El toque de queda a las 10 pm que ha estado vigente desde el año pasado, por ejemplo, ha cambiado a las 12 am, lo suficiente para permitir que algunos chilenos sientan que finalmente están obteniendo algo de libertad nuevamente.

Los inmunólogos y epidemiólogos, sin embargo, insisten en la necesidad de mantenerse alerta. Les preocupa especialmente la variante Delta, que lleva ya unos meses circulando.

El lanzamiento de la vacunación en Chile fue rápido y amplio.  Entonces, ¿por qué están aumentando los casos de Covid-19?
Entre fines de febrero y fines de julio, Chile atravesó una ola dramática de Covid-19, con nuevas infecciones diarias que alcanzaron hasta 9,000. En ese momento, la vacunación acababa de comenzar y la cobertura era demasiado baja para tener un impacto. Los chilenos, sin embargo, se sintieron más seguros y dejaron de seguir algunas medidas de autoprotección. Los expertos también atribuyeron el aumento de casos de Covid-19 a los viajes de los turistas.

Desde entonces, la vacunación amplia ha jugado un papel clave en la prevención de un nuevo brote, dicen los expertos, pero no es suficiente.

Es por eso que el gobierno nunca ha levantado por completo las medidas de prevención, a diferencia de otros países que flexibilizaron las reglas de distanciamiento social después de experimentar una disminución de los casos confirmados, y luego vieron un aumento de las infecciones. Se sigue aplicando el uso de mascarillas, al igual que el distanciamiento social en lugares públicos y escuelas. Las fronteras no están completamente abiertas nuevamente y los viajeros aún enfrentan restricciones significativas.

Esas acciones han permitido a los chilenos mantener a raya la cepa Delta hasta ahora. Pero con Covid-19, la incertidumbre siempre prevalece.

«No podemos decir que esté bajo control», dice el Dr. Alexis Kalergis, director del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia en Santiago. «La pandemia no ha terminado y si no tenemos cuidado podemos tener un nuevo brote en cualquier momento».

A pesar de ser cauteloso al atribuir la disminución de las tasas de infección simplemente al proceso de inmunización, Kalergis dijo que expandir aún más la vacunación es la mejor manera de evitar la aparición y propagación de nuevas cepas.

Una vacuna para niños

En este contexto, vacunar a los más jóvenes parece el siguiente paso natural de Chile para preservar su éxito. A medida que aumentan las hospitalizaciones pediátricas en algunos países, incluido Estados Unidos, Chile se apresura a escapar de ese camino.

La Dra. Catterina Ferreccio, epidemióloga que forma parte del Comité Asesor del Covid-19 del Ministerio de Salud, explica la urgencia: en esta etapa de la pandemia, dice, es probable que los niños se conviertan en reservorios del Covid-19, que es riesgoso. para ellos y el resto de la comunidad. Podría haber en algún momento, una nueva variante que supere sus defensas naturales.

Los estudiantes y los padres comparten las preocupaciones de Covid-19 a medida que comienza el año escolar

La Dra. Lorena Tapia, la pediatra, comparte esa preocupación. También señala que en este país el 52% de los niños en edad escolar tienen sobrepeso u obesidad, lo que aumenta su riesgo de enfermedad grave e incluso muerte por Covid. También hay un número significativo de niños con enfermedades respiratorias.

«Puede ser cierto que a la mayoría de los niños les irá bien si están infectados, pero varios de ellos no. Y hoy, con los datos de seguridad que manejamos, es algo que podemos prevenir».

El lunes pasado, Ferreccio participó en la reunión del comité asesor de Covid-19 para evaluar la aprobación de la vacuna CoronaVac para niños de entre 6 y 11 años. Ella dice que la decisión se tomó sobre la base de datos confiables proporcionados por China, donde más de 40 millones de niños ese rango de edad ha sido inoculado con CoronaVac, y en la larga experiencia de Chile con este tipo de vacuna.

«Esta es una plataforma de vacunas muy conocida; no estamos experimentando. Es muy segura y hemos visto que cuando los niños están protegidos, todos estamos protegidos contra nuevas cepas», dice.

Además, hacer que los niños vuelvan a la escuela es una medida importante de salud pública en sí misma, dice.

«Como abuela de 5, he visto lo difícil que ha sido para [children] quedarse en casa, y empeora en las familias de menores ingresos ”, dice Ferreccio, el epidemiólogo.

«Hemos visto aumentar las tasas de violencia doméstica y está dañando enormemente a los niños. Para muchos niños, la escuela es una protección. Vacunarlos calmará los temores de padres, maestros y epidemiólogos. No podemos esperar más».

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