Bielorrusia

Putin observa una enorme exhibición de potencia de fuego durante los juegos de guerra de Zapad

MULINO FIRING RANGE, Rusia – El presidente ruso, Vladimir Putin, observó una enorme demostración de potencia de fuego realizada por sus militares el lunes cuando asistió a la final de lo que se cree que son los juegos de guerra rusos más grandes celebrados en Europa desde la Guerra Fría.

Los ejercicios conjuntos con Bielorrusia, llamados Zapad, tienen lugar cada cuatro años y su fase principal comenzó la semana pasada, involucrando a decenas de miles de tropas y cientos de tanques, aviones y buques de guerra en sitios en el oeste de Rusia y en Bielorrusia.

Zapad, que significa «Oeste» en ruso, tiene como objetivo poner a prueba la capacidad del país para librar una guerra importante con la OTAN en su frontera occidental. El ejercicio tiene sus orígenes en la Guerra Fría, pero en los últimos años, a medida que las relaciones con Occidente han empeorado, Putin ha aumentado su escala, usándolas para ilustrar el poder ruso restaurado.

Rusia ha afirmado que los ejercicios de este año involucran a 200,000 soldados, pero la mayoría de los analistas militares creen que es una exageración significativa, y la cifra real es probablemente algo más cercana a 50,000 a 100,000.

Putin asistió el lunes a lo que equivalió a un gran final de los simulacros que tuvo lugar en un campo de tiro cerca de Nizhny Novgorod, una ciudad a unas 300 millas de Moscú.

Desde una tribuna con vista a la cordillera Mulino, Putin observó el evento a través de un par de binoculares, mientras francotiradores fuertemente armados vigilaban.

Durante 45 minutos, las tropas rusas desataron un bombardeo colosal, que involucró obuses, múltiples lanzacohetes y docenas de tanques y vehículos blindados, mientras aviones de combate y helicópteros volaban en oleadas por encima.

En el ejercicio, la fuerza liderada por Rusia se defendía de un ejército que pertenecía a un enemigo imaginario, llamado «los occidentales». Además de tropas rusas y bielorrusas, también participaron pequeños contingentes de India, Kirguistán, Kazajstán, Mongolia y Armenia.

La pantalla vista por Putin parecía notablemente más grande que la de 2017, en los últimos ejercicios de Zapad, y esos ejercicios sacudieron los nervios en Europa del Este, en medio de especulaciones sobrecalentadas de que podrían usarse para cubrir una inminente invasión rusa.

Los ejercicios de este año atrajeron mucha menos atención de los medios, a pesar de la atmósfera política más tensa en Bielorrusia luego de las protestas masivas contra el líder autoritario Alexander Lukashenko.

El aplastamiento de las protestas pacíficas por parte de Lukashenko, con el apoyo de Rusia, lo ha colocado a él y a Moscú en una confrontación con países europeos y Estados Unidos.

Desde que Lukashenko buscó el rescate del Kremlin, ha habido preocupaciones de que Putin use esa influencia para exigir que cumpla con un objetivo ruso de mucho tiempo de integrar a Bielorrusia con Rusia. La semana pasada, cuando comenzaron los ejercicios, Putin y Lukashenko anunciaron planes para una integración económica significativamente más profunda, bajo el lema «Dos países, una economía».

Ahora que Lukashenko depende del apoyo de Rusia para permanecer en el poder, ambas partes están utilizando los ejercicios para enfatizar el fuerte respaldo de Moscú al líder bielorruso.

«A Minsk le interesa invitar a una presencia rusa mucho más grande como muestra de apoyo al régimen», escribió Michael Kofman, director del Programa de Estudios de Rusia en el Centro de Análisis Navales, en un artículo para el sitio web War on the Rocks. la semana pasada.

«A juzgar por los primeros despliegues y la selección del rango de entrenamiento, un contingente ruso más considerable estará en Bielorrusia y las tropas rusas estarán mucho más cerca de las fronteras con Polonia que durante los ejercicios anteriores de Zapad», dijo Kofman.

El escenario imaginado del ejercicio simulaba a Rusia ayudando a Bielorrusia a defenderse de un ataque de tres estados ficticios, «Nyaris», «Pomoria» y la «República Polar», versiones apenas disfrazadas de Lituania, Polonia y un país escandinavo.

Lukashenko ha afirmado que las protestas en su contra son parte de una invasión planificada de Bielorrusia por parte de los países de la OTAN, y el año pasado hizo afirmaciones descabelladas de que las fuerzas occidentales estaban concentradas en la frontera.

Los simulacros de Zapad de este año parecieron incorporar en parte ese escenario, incluidos guiones en los que «terroristas» respaldados por occidente provocaron inestabilidad, como pretexto para la invasión.

Los vecinos de Bielorrusia, Polonia y Lituania, han expresado nuevamente su malestar por los ejercicios de este año. Ambos países ya están luchando con una crisis migratoria diseñada por Lukashenko en relación con su apoyo a la oposición a favor de la democracia. En los últimos meses, los funcionarios europeos han acusado a Lukashenko de llevar por avión a miles de migrantes, en su mayoría de Irak, y empujarlos al otro lado de la frontera.

Los ejercicios, aunque importantes para la formación, también son, en muchos sentidos, una herramienta de campaña para Putin. Stephen Ganyard, ex subsecretario de Estado adjunto y colaborador de ABC News, dijo que las demostraciones de fuerza son «principalmente para consumo interno».

El espectáculo dramático del lunes se produjo solo cuatro días antes de las elecciones parlamentarias de Rusia.

Los expertos militares han advertido contra la aceptación de las afirmaciones de Rusia sobre el tamaño de los ejercicios, que advierten que en parte tienen la intención de dar una impresión exagerada del poder militar ruso.

«Los líderes militares rusos probablemente esperan que los medios occidentales reporten cifras exageradas, que ayuden a validar la escala y el éxito del ejercicio», escribió Kofman.

La OTAN también ha acusado a Rusia de no declarar formalmente el número real de tropas involucradas. Un acuerdo de 1990, el Documento de Viena, obliga a Rusia a invitar a observadores de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) para ejercicios que involucren a más de 13.000 soldados. Pero a pesar de sus declaraciones públicas de que participan 200.000, Rusia ha eludido la regla al afirmar que menos de 13.000 soldados están participando en cada ejercicio individual.

Rusia ha insistido en que los ejercicios son completamente defensivos y en los campos de tiro la semana pasada los comandantes rusos tuvieron cuidado de repetir que los ejercicios no tenían la intención de ser amenazantes.

«No queríamos preocupar a nadie», dijo a ABC News el sábado el coronel Alexander Zavasky, comandante de una unidad aerotransportada que perfora en Kaliningrado. «Es un ejercicio planificado de antemano, así que no se preocupe».

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